Intolerância a lactose: Saiba o que é, quais os sintomas e tratamento

Intolerância a lactose: Saiba o que é, quais os sintomas e tratamento
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Uma intolerância é definida como todas as reações opostas por certos indivíduos a um agente externo, mas tolerado pela maioria das pessoas. Estas reações podem ser gerais ou localizadas em um órgão ou tecido. Pode ser inata ou adquirida. Este termo geral descreve uma resposta fisiológica anormal à ingestão de um alimento ou um aditivo, assim acontece com a Intolerância a lactose.

Como se desenvolve a tolerância a lactose?

A lactose é o açúcar que faz parte do leite. A lactase é uma enzima produzida no intestino delgado que serve para quebrar a lactose em açúcares simples, glicose e galactose, para que ela possa ser absorvida pela corrente sanguínea.

A lactase é secretada pelas pontas das vilosidades das paredes internas do intestino delgado, por células chamadas enterócitos. Os enterócitos são células epiteliais que são encontradas no intestino e permitem que as moléculas resultantes da digestão sejam transportadas para a corrente sanguínea.

A lactase hidrolisa a lactose e produz galactose e glicose que podem ser absorvidas pelo sistema digestivo ou pela flora intestinal. Portanto, a presença de lactase é o que permite a digestão da lactose. Se a presença de lactase for insuficiente, a lactose não pode ser completamente digerida e a má digestão ou intolerância se desenvolve.

Quem afeta a intolerância a lactose?

A condição normal em mamíferos é que apenas o leite seja consumido durante a infância. A maioria da população do mundo, três quartos dos adultos não produzem a enzima lactase e, portanto, não podem digerir o açúcar do leite. Com exceção dos povos nômades que consomem mare ou leite de camelo, na população asiática o índice de intolerância é maior, excedendo 90% dos adultos que não toleram lactose.

Ter intolerância à lactose não é algo estranho. Exceto nos países escandinavos, onde a porcentagem de pessoas com deficiência de lactose é muito rara, na África, a América do Sul é muito frequente, atingindo até 75% da população.

Nas populações indígenas da América do Norte e na maioria dos países asiáticos, o índice é ainda maior, chegando a 90%. Na Europa, as maiores taxas de intolerância à lactose ocorrem na Itália (na Sicília), depois na Grécia. Na Espanha, estima-se que 30% das pessoas tenham intolerância à lactose.

Causas da intolerância a lactose

Pesquisadores identificaram uma possível ligação genética à deficiência de lactase, o que significa que o gene que pode desenvolver um déficit de lactase é herdado.

Bebês prematuros podem desenvolver intolerância à lactose devido a níveis mais baixos do que o normal da enzima lactase.

A intolerância à lactose aumenta com a idade. A lactase é geralmente produzida em maior quantidade no nascimento e durante a infância, já que o leite é a base da nutrição. A quantidade de lactase diminui à medida que a dieta muda ao longo dos anos.

Origem étnica é outro fator possível. Em alguns grupos étnicos, a intolerância à lactose é muito comum, como em pessoas de origem asiática, africana e nativa americana. A intolerância à lactose é menos frequente em pessoas brancas, mas o número que desenvolve essa intolerância está aumentando.

Os sintomas da intolerância à lactose podem estar associados a problemas gastrointestinais ou doenças, por isso a intolerância à lactose é frequentemente diagnosticada erroneamente. Há uma diminuição na produção de lactase após uma doença, operação ou lesão do intestino delgado. Também devido a doenças como a doença celíaca, gastroenterite, síndrome do intestino irritável, doença de Crohn ou colite ulcerativa.

Certos tipos de tratamentos médicos, especialmente para o câncer, podem aumentar o risco de intolerância à lactose. Existe uma grande porcentagem da população que tem intolerância à lactose, mas muitas pessoas ignoram.

Sintomas da intolerância a lactose

A intolerância à lactose é um dos sintomas da má digestão da lactose. Estes sintomas geralmente ocorrem de 30 minutos a 2 horas após o consumo de lactose e podem causar:

– Flatulência

– Inchaço abdominal ou estufamento

– Cólicas abdominais

– Diarreia

– Ruídos digestivos

– Vômito

– Náusea

Nem todas as pessoas que digerem a lactose experimentam mal os sintomas da intolerância. O aparecimento desses sintomas depende da quantidade de lactose ingerida e dos demais alimentos com os quais ela é consumida.

Diagnóstico

A maneira mais fácil de diagnosticar a intolerância à lactose é suprimir completamente os produtos que contêm lactose por uma a duas semanas e avaliar a prevalência dos sintomas.

Se os sintomas desaparecerem e, quando você voltar a ingerir produtos com lactose, eles reaparecerem, provavelmente será necessário manter uma dieta isenta de lactose.

Existem testes clínicos que permitem o diagnóstico de intolerância à lactose, como teste de sangue e teste de hidrogênio no ar expirado. Ambos os métodos são realizados após a ingestão de lactose. O teste de pH das fezes é outro método que é feito em crianças pequenas.

Tratamento da Intolerância a lactose

A maioria das pessoas que têm baixos níveis de lactase pode consumir pequenas quantidades de produtos lácteos sem desenvolver sintomas incômodos.

Se a intolerância se manifestar, é necessário evitar produtos com a lactose. É importante notar que a lactose está presente em muitos alimentos, não apenas em produtos lácteos. Os industriais acrescentam lactose a alimentos tão diversos como doces, salsichas, molhos, sucos, sopas, pães ou doces industriais, e também muitos remédios contêm lactose.

Acostume-se a ler os rótulos dos produtos antes de consumir.

Existem suplementos alimentares de lactase, comprimidos ou cápsulas, que devem ser tomados meia hora antes de comer para evitar sintomas.

Nomes da intolerância à lactose

Outros nomes que tem intolerância à lactose pode ter é alactasia, eficiência de lactase. tolerância a laticínios, hipolactasia, má absorção de lactose e intolerância ao açúcar do leite e alergia.

A intolerância à lactose não é o mesmo que a alergia ao leite, que é uma condição mais séria para aqueles que sofrem com isso, uma vez que eles experimentam uma resposta imunológica às proteínas do leite e os produtos lácteos da dieta devem ser completamente erradicados.

Consulte seu médico

Se o seu corpo apresentar sinais de que não funciona bem, não hesite em consultar um médico. Anote o que você está comendo, os sintomas que você está tendo e informe sobre os medicamentos que está tomando.

É isso gente, o artigo termina por aqui mas se você quiser voltar para pagina inicial é só clicar aqui. Beijos

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